Η χιονοθύελλα παρέλυσε Ουάσινγκτον και Νέα Υόρκη

96
ΗΠΑ, σφοδρότερο κύμα, ψύχος,

Η χιονοθύελλα που έχει παραλύσει μεγάλο μέρος της ανατολικής ακτής των ΗΠΑ ενισχύθηκε χθες, παραλύοντας την Ουάσινγκτον και αναγκάζοντας τις αρχές να κλείσουν δρόμους, γέφυρες και υπόγειες στοές στη Νέα Υόρκη έως τουλάχιστον το πρωί της Κυριακής.

Τουλάχιστον 13 άνθρωποι σκοτώθηκαν σε τροχαία δυστυχήματα που συνδέονταν με τις άσχημες καιρικές συνθήκες στο Άρκανσο, τη Βόρεια Καρολίνα, το Κεντάκι, το Οχάιο, το Τενεσί και τη Βιρτζίνια. Ένας άνθρωπος πέθανε στο Μέριλαντ και τρεις στη Νέα Υόρκη προσπαθώντας να απομακρύνουν το χιόνι, ενώ δύο άνθρωποι πέθαναν από υποθερμία στη Βιρτζίνια, σύμφωνα με τις αμερικανικές αρχές.

Μετά τη χιονόπτωση σχεδόν 60 εκατοστών στην περιοχή της Ουάσινγκτον, η θύελλα Τζόνας, το φαινόμενο απροσδόκητα ενισχύθηκε καθώς κινήθηκε βόρεια και έφθασε στην μητροπολιτική περιοχή της Νέας Υόρκης, όπου ζουν περίπου 20 εκατομμύρια άνθρωποι.

Η θύελλα αναμενόταν να συνεχιστεί όλη τη νύχτα και οι αρχές αναμένουν χιονόπτωση 60 ως 71 εκατοστών στην πόλη της Νέας Υόρκης, το Νιου Τζέρσι και το Λονγκ Άιλαντ, με ανέμους έως και 72 χιλιομέτρων την ώρα και χαμηλή ορατότητα, σύμφωνα με την εθνική μετεωρολογική υπηρεσία των ΗΠΑ (NWS).

Ο δήμαρχος της Νέας Υόρκης Μπιλ ντε Μπλέιζιο είπε ότι η χιονόπτωση αυτή σημαίνει πως πρόκειται μια «από τις πέντε βαρύτερες καταιγίδες που έχουν πλήξει την πόλη» στην ιστορία της.

Ο κυβερνήτης της πολιτείας της Νέας Υόρκης Άντριου Κιούμο κήρυξε κατάσταση εκτάκτου ανάγκης, όπως κι άλλοι 10 κυβερνήτες πολιτειών πριν από αυτόν. Ανακοίνωσε την απαγόρευση όλων των μετακινήσεων στους δρόμους της Νέας Υόρκης και του Λονγκ Άιλαντ, εξαιρουμένων των οχημάτων των υπηρεσιών πρώτων βοηθειών, της πυροσβεστικής, της αστυνομίας και του δήμου, από τις 14:30 (21:30 ώρα Ελλάδας). Όλες οι γέφυρες και οι στοές που οδηγούν στην πόλη από το Νιου Τζέρσι έκλεισαν και δεν θα ανοίξουν πριν από το πρωί της Κυριακής, γνωστοποίησε εξάλλου ο ντε Μπλέιζιο. Προβλήματα και διακοπές ανακοινώθηκαν και στην κίνηση διαφόρων υπηρεσιών του αστικού σιδηροδρόμου σε Νέα Υόρκη, Νιου Τζέρσι και Λονγκ Άιλαντ.

Διαβάστε επίσης:  Απίστευτη επίθεση Ερντογάν κατά Τραμπ

Οι επιπτώσεις της απαγόρευσης στον χρηματοοικονομικό τομέα αναμενόταν ότι θα είναι αμελητέες το Σαββατοκύριακο, και ακόμη δεν είναι σαφές πώς τα ακραία καιρικά φαινόμενα θα επηρεάσουν τη Γουόλ Στριτ όταν ανοίξει ξανά τη Δευτέρα. Για το Μπρόντγουεϊ, πάντως, οι συνέπειες ήταν βαριές. Τα θέατρα ακύρωσαν όλες τις παραστάσεις τους κατόπιν αιτήματος του δημάρχου.

Μια απόκοσμη ησυχία επικρατούσε στη συνήθως πολυάσχολη πόλη, ενώ τουρίστες και κάτοικοι περπατούσαν προσεκτικά στο χιόνι που σταδιακά κάλυπτε δρόμους και πεζοδρόμια, ενώ μερικοί κινούνταν στο Σέντραλ Παρκ με σκι. Άλλοι έφτιαχναν χιονάνθρωπους ή έπαιζαν χιονοπόλεμο.

Και στην Ουάσινγκτον, η κυκλοφορία του αστικού σιδηροδρόμου ανεστάλη για σήμερα.

Συνολικά, περίπου 5.100 πτήσεις ακυρώθηκαν χθες και άλλες 2.800 αναμένεται να ακυρωθούν σήμερα Κυριακή, σύμφωνα με τον εξειδικευμένο ιστότοπο FlightAware.com.