Κορυφαία ομάδα της Ευρώπης ο Παναθηναϊκός

41

Ο παλαίμαχος φόργουορντ αναφέρθηκε στη σημασία της επιτυχίας και τις προεκτάσεις της, ενώ στάθηκε στην ευκαιρία που έχουν οι «πράσινοι» φέτος να επιστρέψουν στο Final Four και-γιατί όχι;-να διεκδικήσουν το έβδομο τρόπαιο στην ιστορία τους.

Αναλυτικά, ο Τζανής Σταυρακόπουλος μίλησε για:

-την κατάκτηση της πρώτης Ευρωλίγκας, το 1996: «Ο Παναθηναϊκός παρότι είχε κάνει μεταγραφές πολλών εκατομμυρίων δραχμών τότε, δεν είχε καταφέρει να κατακτήσει κάποιον σημαντικό τίτλο. Ούτε το πρωτάθλημα, αλλά ούτε και το πρωτάθλημα Ευρώπης. Είχε δύο αποτυχημένες προσπάθειες στα Final Four του 1994 και του 1995 χάνοντας στις λεπτομέρειες στον ημιτελικό από τον Ολυμπιακό, αλλά το 1996 ήταν η στιγμή του μετά και την απόκτηση του Ντόμινικ Γουίλκινς».

-τη σημασία εκείνου του τίτλου: «Πέρα από τη χαρά για τους φιλάθλους του Παναθηναϊκού, ήταν μια πολύ σημαντική στιγμή για το ελληνικό μπάσκετ και έδωσε επιπλέον ώθηση στο άθλημα. Η 11η Απριλίου έγινε σημείο αναφοράς για το μπάσκετ. Την επόμενη χρονιά το πήρε ο Ολυμπιακός, το 1998 η ΑΕΚ έφτασε στον τελικό και η συνέχεια είναι γνωστή σε όλους».

-την ψυχολογία στην ομάδα πριν τον τελικό: «Αυτό που θυμάμαι είναι η απόλυτη ηρεμία που υπήρχε στην ομάδα και η βεβαιότητα για τη νίκη. Γνωρίζαμε πολύ καλά τους αντιπάλους μας και ξέραμε ότι υπερείχαμε. Είχαμε μεγάλης αξίας παίκτες, τόσο ξένους όπως ο Γουίλκινς και ο Βράνκοβιτς, αλλά και Έλληνες, όπως ο Κόρφας, ο Γιαννάκης, ο Οικονόμου και ο Αλβέρτης».

-τις αναμετρήσεις με τη Λαμποράλ: «Μπορεί ο Παναθηναϊκός να μην έχει καταφέρει να φτάσει στο Final Four από το 2012, αλλά παραμένει σε υψηλό επίπεδο. Παρότι πέρασε μια κάμψη, όπως όλες οι ομάδες, κάθε χρόνο κατακτά τίτλους. Είναι η κορυφαία ομάδα στην Ευρώπη την τελευταία 20ετία. Η Λαμποράλ είναι καλή ομάδα, αλλά έχω την αίσθηση πως ο Παναθηναϊκός έχει την ευκαιρία να φτάσει στα προημιτελικά.

Διαβάστε επίσης:  Το πλάνο Θεοδωρόπουλου για τη σωτηρία του Παναθηναϊκού

Κι αν περάσει στο Final Four, έχει πολλές πιθανότητες να το πάρει. Η Λαμποράλ είναι πάρα πολύ καλή ομάδα, έχει κάνει μόνο μία ήττα στην έδρα της και δεν έχει μεγάλα σκαμπανεβάσματα. Ο Παναθηναϊκός έχει μεταμορφωθεί με τις προσθήκες των Γουίλιαμς, Χέινς και Χάντερ, έχει περισσότερες λύσεις και έχει τον Διαμαντίδη, που με την παρουσία του στο παρκέ δίνει άλλη οντότητα στο παιχνίδι. Εύχομαι ο Παναθηναϊκός να φτάσει στο Final Four και να πάρει το έβδομο αστέρι».

-την απόφαση του Δημήτρη Διαμαντίδη να αποσυρθεί: «Όσο κι αν εμείς λυπούμαστε που θα σταματήσει, γιατί χάνει ολόκληρο το μπάσκετ, η απόφαση είναι δική του. Είναι μια προσωπικότητα που αναγνωρίζεται από όλους».

-την προσφορά του Έλιοτ Γουίλιαμς: «Ο Γουίλιαμς έδωσε στον Παναθηναϊκό αυτό που του έλειπε, το εύκολο καλάθι, αλλά και την προσωπικότητα για τις κρίσιμες στιγμές, πέρα από την παρουσία του Διαμαντίδη. Αναλογικά μπορούμε να πούμε ότι μπορεί να γίνει ο πρωταγωνιστής, όπως ο Ντόμινικ σε μας».

-τον Γιάννη Μπουρούση: «Ο Γιάννης κάνει ίσως την καλύτερη χρονιά της καριέρας του. Έχει κάνει εκπληκτικές εμφανίσεις στο πρωτάθλημα και στην Ευρωλίγκα και δείχνει πιο ώριμος, χωρίς σκαμπανεβάσματα που είχε τα προηγούμενα χρόνια. Σε ό,τι αφορά στην επίθεση της Λαμποράλ, είναι ο παίκτης-κλειδί. Ο Παναθηναϊκός πιστεύω πως έχει τις λύσεις για να αντιμετωπίσει τον Μπουρούση, ειδικά με την προσθήκη του Χάντερ που έκανε πιο γρήγορη την άμυνα».

-την ενασχόλησή του με τμήματα υποδομής: «Αν και μου δόθηκε η ευκαιρία να δουλέψω σαν βοηθός προπονητή του κ. Καλαφατάκη στην Α1, προτίμησα να μείνω στις ακαδημίες γιατί αυτό με ευχαριστεί και με γεμίζει με ικανοποίηση».