Τρίτη, 27 Σεπτεμβρίου, 2022
19.6 C
Athens

Ιστορικό επίτευγμα: H NASA παρήγαγε οξυγόνο στον Άρη

Μια συσκευή σε μέγεθος τσάντας παρήγαγε τόσο οξυγόνο όσο ένα μικρό δέντρο, αρκετό για 100 λεπτά αναπνοής ενός αστροναύτη

Ένα ιστορικό επίτευγμα κατόρθωσε η NASA, καθώς μια πειραματική συσκευή σε μέγεθος τσάντας – η οποία βρίσκεται πάνω στο ρομποτικό ρόβερ Perseverance – παρήγαγε οξυγόνο στονΆρη .

Μάλιστα, κάνοντας τη «δουλειά» ενός μικρού δέντρου, το οξυγόνο που παρήγαγε η μικρή αυτή συσκευή ήταν αρκετό για να αναπνέει επί 100 λεπτά ένας αστροναύτης.

Η εν λόγω μέθοδος MOXIE (Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment) πρόκειται πλέον να αξιοποιηθεί σε μεγαλύτερη κλίμακα για να βοηθήσει στις μελλοντικές επανδρωμένες αποστολές.

Ιστορικό επίτευγμα: H NASA παρήγαγε οξυγόνο στον Άρη-1
Η συσκευή MOXIE – που έχει μέγεθος μικρής τσάντας – βρίσκεται πάνω στο ρομπότ Perseverance, το οποίο – ως γνωστόν – βολτάρει στον «Κόκκινο Πλανήτη» από τις αρχές του 2021 (NASA/JPL-Caltech)

Το MOXIE, που είχε φθάσει στον Άρη τον Φεβρουάριο του 2021 μαζί με το Perseverance, κατάφερε να παράγει οξυγόνο με ρυθμό περίπου έξι γραμμαρίων την ώρα (όσο περίπου παράγει ένα μικρό δένδρο) και μάλιστα υπό δύσκολες πλανητικές συνθήκες. Συνολικά, έχει ήδη παράγει 50 γραμμάρια οξυγόνου, αρκετά για 100 λεπτά αναπνοής ενός αστροναύτη.

Για «λαμπρή επιτυχία» έκανε λόγο ο επικεφαλής ερευνητής Μάικλ Χεχτ του Πανεπιστημίου ΜΙΤ, καθώς η συσκευή συνέχισε να παράγει υψηλής ποιότητας οξυγόνο μέρα-νύχτα, σε όλες τις εποχές του χρόνου στον «Κόκκινο Πλανήτη» και σε διαφορετικές ακραίες θερμοκρασίες, ακόμη και μετά από μια θύελλα σκόνης.

Χρήσιμη για ανθρώπινη αποστολή

Οι ερευνητές παρουσίασαν τα αποτελέσματα για πρώτη φορά στο επιστημονικό περιοδικό«Science Advances» . 

«Είναι η πρώτη επίδειξη της πραγματικής χρήσης πόρων από την επιφάνεια ενός άλλου πλανητικού σώματος και η μεταμόρφωσή τους με χημικό τρόπο σε κάτι που θα μπορούσε να είναι χρήσιμο για μια ανθρώπινη αποστολή. Με αυτή την έννοια, είναι κάτι ιστορικό», δήλωσε ο καθηγητής του Τμήματος Αεροναυτικής και Αστροναυτικής του ΜΙΤ Τζέφρι Χόφμαν.

Η συσκευή χρησιμοποιεί φίλτρα, αντλίες και συμπιεστές για να αντλήσει διοξείδιο του άνθρακα από την αρειανή ατμόσφαιρα, να το φιλτράρει και να το καθαρίσει, να το συμπιέσει και να το θερμάνει έως τους 800 βαθμούς Κελσίου, μετά με ηλεκτροχημικό τρόπο να το διασπάσει σε άτομα (ιόντα) οξυγόνου και μονοξείδιο του άνθρακα, ώσπου τελικά να απομονώσει και να συνδυάσει τα άτομα οξυγόνου, έτσι ώστε να παράγει αναπνεύσιμο αέριο μοριακό οξυγόνο, το οποίο απελευθερώνεται στον αέρα.

Ελπίδες για εργοστάσιο παραγωγής οξυγόνου στον Άρη

Η NASA εργάζεται πλέον πάνω σε μια μεγαλύτερη εκδοχή της συσκευής, όγκου περίπου ενός κυβικού μέτρου (100 φορές μεγαλύτερη από την τωρινή ΜΟΧΙΕ), κάτι που ενέχει τεχνικές προκλήσεις.

Ιστορικό επίτευγμα: H NASA παρήγαγε οξυγόνο στον Άρη-2
To ρόβερ Perseverance, πάνω στο οποίο βρίσκεται η συσκευή MOXIE (AP Photo)

Μια τέτοια μεγαλύτερη συσκευή θα μπορούσε να παράγει αρκετό οξυγόνο – με ρυθμό ισοδύναμο εκατοντάδων δέντρων – όχι μόνο για όλο το πλήρωμα μιας αποστολής στον Άρη, αλλά για και τους 30 έως 50 τόνους πυραυλικού καυσίμου (υγρού οξυγόνου) που θα χρειαστούν για την εκτόξευση και επιστροφή τους στη Γη, έτσι ώστε να μην χρειαστεί να έχει μεταφερθεί εκ των προτέρων τόσο οξυγόνο από τον πλανήτη μας στον Άρη.

Σταδιακά, με τη βοήθεια περισσότερων τέτοιων συσκευών θα δημιουργηθεί ένα εργοστάσιο παραγωγής οξυγόνου στον γειτονικό πλανήτη, αξιοποιώντας το άφθονο διοξείδιο του άνθρακα που υπάρχει εκεί και αποτελεί περίπου το 96% της αρειανής ατμόσφαιρας.

Για να υποστηρίξει πάντως μια αποστολή αστροναυτών, η συσκευή παραγωγής οξυγόνου θα πρέπει να δουλεύει συνεχώς για περίπου 400 μέρες.

Μέχρι στιγμής η MOXIE – που συνεχίζει να δουλεύει στον Άρη – έχει εργαστεί για μια ώρα το πολύ κάθε φορά (συνολικά επτά φορές σε διαφορετικές χρονικές περιόδους). Σε κάθε περίπτωση, η τεχνολογία της θεωρείται πολλά υποσχόμενη.

Με πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ

Τα πιο πρόσφατα στη κατηγορία

Τζόρτζια Μελόνι: Πώς η όμορφη πρώην μπαργούμαν αναρριχήθηκε στην πρωθυπουργία της Ιταλίας

Η ηλικίας 45 ετών Τζόρτζια Μελόνι γεννήθηκε στη Ρώμη το 1977 και στα 11 της η οικογένειά της έγινε μονογονεϊκή, καθώς ο πατέρας εγκατέλειψε...

Ιταλία – Εκλογές: Καθαρή νίκη της δεξιάς δείχνουν τα exit polls

Οι κάλπες έκλεισαν στην Ιταλία στις 23:00 τοπική ώρα (μεσάνυχτα Ελλάδας), και τα πρώτα exit polls έρχονται πλέον να επιβεβαιώσουν όλες εκείνες τις προβλέψεις...
σαν σήμερα, Αϊνστάιν, "Θεωρία της Σχετικότητας",

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ 26 Σεπτεμβρίου ο Αϊνστάιν δημοσιεύει την θεωρία της σχετικότητας

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ Το 1905.... Ο νεαρός γερμανοεβραίος φυσικός Άλμπερτ Αϊνστάιν δημοσιεύει την ειδική θεωρία της σχετικότητας.

Άφησε τον φίλο της να πεθάνει μέσα σε… βαλίτσα και τον βιντεοσκόπησε να ικετεύει...

Μία νέα γυναίκα στις ΗΠΑ άφησε τον φίλο της να πνιγεί μέσα σε μια βαλίτσα και τον κορόιδευε ενώ τον βιντεοσκοπούσε να την εκλιπαρεί...

Ιταλία: Σχεδόν 51 εκατομμύρια Ιταλοί προσέρχονται σήμερα στις κάλπες

Από τις 7 σήμερα το πρωί (τοπική ώρα - 08:00 ώρα Ελλάδας), μέχρι τις 11 το βράδυ (μεσάνυχτα ώρα Ελλάδος) καλούνται να προσέλθουν στις...

Ερντογάν: Η γκάφα με τον λάθος πίνακα για την Τριπολιτσά

Μέσα στο «ντελίριό» του ο Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν και το επιτελείο του να επιτεθούν στην Ελλάδα υπέπεσαν σε… γκάφα ολκής. Πριν από λίγες ημέρες ο...

Ιράν: “Ποτάμι” οργής – Πάνω από 700 συλλήψεις

Οι αρχές πρέπει «να αντιμετωπίσουν με αποφασιστικότητα όσους αντιτίθενται στην ασφάλεια και την ηρεμία της χώρας», δήλωσε ο πρόεδρος του Ιράν Εμπραχίμ Ραϊσί, σύμφωνα...

Βρείτε μας

7,826ΥποστηρικτέςΚάντε Like
133ΑκόλουθοιΑκολουθήστε
1,217ΑκόλουθοιΑκολουθήστε

Λαϊκό Θέατρο Σκιών

Τα νέα και τα βίντεο του Καραγκιόζη

Διαβάστε Επίσης

Το πρώτο κρίσιμο τεστ πλανητικής άμυνας, με τη συντριβή του σκάφους DART της NASA σε αστεροειδή το βράδυ της Δευτέρας

Η ανθρωπότητα για πρώτη φορά θα επιχειρήσει να βγάλει από την τροχιά του έναν...

NASA – Αποστολή Artemis: 50 χρονιά μετά την τελευταία φορά, ο άνθρωπος ξαναπατά στη Σελήνη

Αυτή η πρώτη αποστολή έχει στην πραγματικότητα πάνω από όλα σκοπό να δοκιμάσει τα...

NASA: “Κάτι περίεργο” συμβαίνει στον γαλαξία

Σε μια ανακοίνωση που προβληματίζει προχώρησε η NASA επικαλούμενη μετρήσεις που κατέγραψε το τηλεσκόπιο Hubble κάνοντας λόγο για...

Η NASA θα κάνει έναν αστεροειδή να παρεκκλίνει της πορείας του, σε μια αποστολή «πλανητικής άμυνας»

Μέσα σε λίγο λιγότερο από ένα χρόνο, ένα διαστημικό σκάφος της NASA θα συντριβεί...